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많은 분들이 지방 세포의 수는 청소년기를 지나서 성인 되면 더 늘어나지 않는다고 알고 있습니다.
(뭐... 저도 몇 년 전까지는 그렇게 알고 있었습니다...-.-;)

계속 연구가 진행되면서 성인의 지방 세포 수가 늘어나지 않는다는 이론에 대한 의문이 제기되었고, 이제는 성인의 지방 세포 수도 증가한다는 쪽으로 결론이 난 상태입니다.

일단, 우리 몸의 조직이 어떻게 커지는지 알아보겠습니다. 언제나 설명은 그림과 함께 하려고 노력합니다.


세포의 크기가 커지면서 조직이 커지는 것을 '비대(hypertrophy)'라고 합니다. 그에 반해서 세포의 숫자가 늘어나면서 조직이 커지는 것을 '증식(hyperplasia)'라고 합니다.

이전에는 성인은 지방 세포의 크기가 커지는
비대(hypertrophy)를 통해서 체지방의 양이 늘어난다고 설명했습니다. 지방 조직의 크기 변화를 쥐의 지방 세포가 비대(hypertrophy)라는 과정을 통해서 지방 조직의 크기가 커지는 것을 관찰한 후에 이렇게 설명한 것 입니다.

그 당시에 지방 조직 크기 변화는 쥐의 내장 지방 중 일부만 관찰한 결과였습니다.[각주:1]

최근에는 다양한 부위의 지방 조직의 크기변화를 관찰한 결과에 따르면
비대(hypertrophy) 위주로 지방 조직의 크기가 커지는 부위가 있는 반면에 증식(hyperplasia) 위주로 지방 조직의 크기가 커지는 부위가 있는 것을 확인하면서 지방 세포의 크기 증가는 세포 수가 늘어나는 과정도 포함된다는 것을 알게 된 것입니다.

그림으로 설명하면 다음과 같습니다.


① 쥐의 내장 지방 중 장간막 부위의 지방 세포는 비대 위주로 크기가 증가된다고 합니다.
② 쥐의 사타구니 쪽 지방 세포는 세포 수가 늘어나는 증식 위주로 크기가 증가된다고 합니다.

결국은 지방 조직이 커지는 방식은 세포 수 증가와 세포 크기 증가라는 두 가지 요인이 같이 작용하게 된다는 것입니다.


'지방 조직이 어느 부위에 있느냐?'에 따라서 두 가지 요인 중에서 어떤 요인이 더 크게 작용하는지의 차이가 있다는 것입니다.

이런 부위별 지방세포의 특성들이 다르기 때문에 건강에 미치는 영향에도 차이가 있는 것이겠지요...^^

이전에는 단순한 에너지 저장공간으로 인식되었던 지방 조직이 다양한 기능을 가지고 있고 건강에 여러 가지 영향을 미치는 것이 밝혀지면서 지방 세포에 대한 연구는 좀 더 활발해질 것 같습니다. 그렇게 되면 공부해야 할 것이 더 많아지겠죠... ㅠ.ㅠ





  1. Bartness, T. J. Animal and body fat changes: measurement and interpretation. In: Methods and Techniques to Study Feeding and Drinking Behavior. Amsterdam: Elsevier, 1987, p. 463-498. [본문으로]
  1. Favicon of http://cansurvive.co.kr 흰소를 타고 2009.04.16 13:35

    아... 확 깨네요. 성인과 청소년의 지방세포수 증가의 차이는 있겠죠?

    • Favicon of https://mabari.kr 마바리 2009.04.16 15:11 신고

      네! 좀 깨는 내용입니다...^^

      내장 지방도 청소년 시기에는 세포수가 증가하는 것이 가능한 것으로 보아서는 성인과 청소년의 증가 속도에는 차이가 있겠죠.

  2. uto 2009.04.17 10:55

    성형외과의들이 지방흡입수술의 장점을 강조할때 한번 빠진 지방세포는 절대로 늘어나지 않기 때문에 최고의 지방제거 방법이라고 말하죠.
    그런데 실제로 보면 빠진 부분에는 더 빠른 속도로 지방이 찬다고 하더군요. 그래서 매년 몇백만원 내고 지방흡입을 하러 오는 환자들이 있답니다.
    그럴때 저는 지방세포가 그렇게 빠져도 또 생긴다면, 남아있는 지방세포가 그렇게 커지는거구나 하고 생각했는데...
    그냥 지방세포가 또 생기나 보군요.

    • Favicon of https://mabari.kr 마바리 2009.04.17 14:24 신고

      운동이나 식이 요법은 전체적인 지방양은 줄이지만, 부위별 효과는 적은 상태라서 현재까지는 "국소 부위" 지방 제거에 가장 확실한 방법은 지방 흡입이 맞습니다.

      위에서 언급했듯이 부위에 따라서 지방 세포가 늘어날 수 있는 능력에 차이가 있습니다.
      그리고, 지방 세포 수의 증가가 요요에 얼마나 많은 영향을 미치는지도 명확하지 않은 상태입니다...-.-;

      흡입 후에 체중 증가가 발생할 경우 어떤 변화를 보이는지에 대해서는 추가적인 연구를 진행해야만 세포 크기와 세포 수 증가에 따른 영향을 언급할 수 있을 것 같습니다.

  3. Favicon of https://www.latinamericastory.com juanshpark 2009.04.19 22:30 신고

    에휴~ 인간이 모르는게 정말 많습니다.
    Solo sé que no sé nada라는 말이 생각납니다. "나는 내가 아무것도 모른다는 것만을 안다".....

    • Favicon of https://mabari.kr 마바리 2009.04.19 23:47 신고

      내가 알고 있는 것이 전부가 아니라는 것을 염두에 두고 살면 될 것 같습니다...^^

  4. Favicon of http://sansu.tistory.com 유수 2010.07.14 17:27

    초등학교 저학년때 담임 선생님께서 어릴때 살이 찌면 지방 세포 개수가 늘어나고, 어른이 살이 찌면 지방 세포 크기가 커진다. 따라서 어릴 때 살이 찌면 커서도 살 빼기 힘들다고 하셨었는데요. 한번 생긴 지방 세포는 없애기 힘들까요? =_=

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